Jan Verstraeten(BE)

Binnen zonder kloppen: Jan Verstraeten pleegt met zijn eerste, wondermooie single ‘Moon Face’ een overval op uw buis van Eustachius, in het gezelschap van een even betoverende videoclip. Maar wie is die late twintiger waarvan de naam doet vermoeden dat hij schlagers zingt? 

“Ik kom uit niemandsland”, lacht Jan Verstraeten wanneer we hem erop wijzen dat Inspecteur Google ons bitterweinig wist te vertellen over de recentste aanwinst van Unday Records, de thuishaven van ook Flying Horseman en Trixie Whitley. “Het lijkt alsof ik vanuit het niets kom, maar zo is het ook. Ik heb mij vier jaar opgesloten in mijn kleine kamer in Sint-Niklaas. En nu ben ik hier.” 

Jaag zijn eerste single ‘Moon Face’ door de huiskamer, en u kan moeilijk niet overstag gaan voor de filmische indiepop van Jan Verstraeten. Als Steve Reich en Jan Swerts samen de soundtrack zouden componeren van een weemoedige Disneyfilm, zou het resultaat akelig dicht bij ‘Moon Face’ komen. Het heeft ook iets weg van These New Puritans, minus de razernij. Geloof ons: er zijn slechtere referenties. 

Jan Verstraeten is een grafieker van opleiding die eigenlijk een film wilde draaien. “Maar toen ik aan de soundtrack werkte, bedacht ik mij dat ik veel liever aan een plaat wilde schrijven”, vertelt de twintiger, die voor zijn solopoject alles voor zijn rekening neemt: muziek, clips en artwork. Verstraeten is een man met smaak, en dat maakt van de videoclip van ‘Moon Face’ een visitekaartje om stijlvol tegen te zeggen. 

Magie
“Ik heb jarenlang alles door elkaar gemaakt, zonder te weten waar het naartoe zou leiden”, vertelt hij over het ontstaan van dit project. “Mijn schetsen stonden bijvoorbeeld los van de muziek en mijn ideeën voor de film, maar toen ik die elementen samenbracht, viel alles in een plooi.” 

Vandaag komt de muziek op de eerste plaats, zegt Jan Verstraeten. Hoewel hij altijd al muziek maakte, heeft hij nu pas zijn draai gevonden. “Ik moet bekennen dat ik er vroeger niet in slaagde om een eigen geluid te vinden. Door de muziek op een filmische manier te benaderen is mij dat nu wel gelukt. Als je mooie arrangementen onder ruwe beelden monteert, krijg je pure magie.” 

Inspiratie haalde de Sint-Niklazenaar bij obscure cowboyfilms en de bossanovaplaat van een bevriend muzikant. “‘Moon Face’ is representatief voor wat nog zal komen. Mijn zachte stem en de arrangementen zijn typerend voor mijn muziek, maar de nummers zijn niet inwisselbaar. Er zit evenveel jazz en pop als bossanova in.” Wanneer we hem vragen wat het verhaal is achter de bijhorende clip, blijft hij op de oppervlakte. “Ik heb ervoor gekozen om de video niet verhalend te maken, waardoor je de betekenis zelf kan invullen.” 

In 2019 zal Jan Verstraeten zijn eerste EP uitbrengen bij Unday Records. Hoe de toekomst eruit ziet, is moeilijk te voorspellen. Al hoopt de creativo dat zijn muziek zal binnenkomen. “Ik ben al blij dat er belangstelling is vanuit de sector. Maar het zou fijn zijn dat iemand mijn muziek oplegt om troost te zoeken. Het mooiste compliment dat je kan krijgen is dat je muziek de soundtrack wordt van andermans leven. Daar ga ik voor.”

Videos